“生物医学纹身”现身 实时监测癌症

2018-05-15浏览:1481次
瑞士的研究人员正在开发一种植入物,“佩戴”该植入物的患者可以更早地发现癌症。

瑞士的研究人员正在开发一种植入物,“佩戴”该植入物的患者可以更早地发现癌症。


“生物医学纹身”看上去像一块褐色的痣,如果它“点亮”了,就意味着出现了癌症早期症状

众所周知,很多癌症通常只有到晚期阶段才会被检测出来,而此时治疗已经非常困难,而且治愈的可能性极其渺茫。但最近,瑞士的研究人员正在开发一种植入物,“佩戴”该植入物的患者可以更早地发现癌症。

前段时间,媒体上充满了“智能纹身”的消息,该技术由哈佛大学的研究人员开发。他们利用一种生物敏感性墨水监测健康状况,如果体内组织液成分发生变化,这种墨水就会改变颜色。

近日,苏黎世联邦理工大学生物系统科学与工程系的Martin Fussenegger教授开发出了另一种“纹身”,能够及早地精确检测可能存在的癌变早期的细胞。

很多癌症都只能在很晚期的时候才被检测到,而此时治疗已经没有太多效果了,这意味着患者的健康很难恢复了。Fussenegger解释说“早期诊断能够显著提高生存机率。比如,如果乳腺癌能够及早检测,那么治愈率是98%。但如果诊断太晚,那么只有四分之一的女性能够生存下来。现在,只有当肿瘤引起健康问题的时候人们才会去看医生。不幸的是,此时已经太晚了。”

Fussenegger教授和他的团队相信,将来这种情况可能会由他们设计的专用皮肤植入物显着改善。他们将其称之为“生物医学纹身”。

他们的生物医学纹身将能够识别四种最普遍的癌症类型,而且这些癌症常常在很晚才能检测到,包括乳腺癌、肺癌、前列腺癌和结肠癌。

研究人员们进行了一项可行性研究,测试了植入物在小鼠和猪的皮肤上预测癌症的有效性和准确性。他们的研究成果目前看起来非常有希望,该研究已发表在《Science Translational Medicine》期刊上。

植入物的工作原理

在癌症出现的早期,血钙水平在称为“高钙血症”的现象中变得非常高。有研究报道,30%被诊断患有癌症的患者血液中的钙水平都升高了。

植入物由一系列掺入体细胞的“遗传成分”组成, 一旦植入皮下,该植入物就能够监测血液中钙的水平。

如果血液中钙水平异常升高,那么黑色素就会充满这些基因被修改的细胞,使它们呈现出褐色痣的状态。因此,“被植入者”就能够发现早期癌症的症状了。

Fussenegger教授说:“如果褐色痣出现了,那么被植入者就可以去找医生作进一步评估了。褐色痣的出现并不意味着很快就要死亡。相反,被植入者应该将其视作一个早期信号,他们应该去看医生检查一下自己的健康状况了。”

正如Fussenegger教授指出的那样,植入物主要用于自己监测,因此是一种非常经济有效的方法。

然而,如果一个人不希望因为这个被点亮的人造“痣”代表着潜在的癌症而感到压力,那么他们还有另一个选择。

Fussenegger教授和同事们还开发了一种替代植入物,血钙过多只会导致在特殊红光下可见的标记,类似于“隐形墨水”。Fussenegger说:“这意味着,被植入者需要在医生那里进行常规的定期检查。”

即将进行的试验和挑战

目前为止的测试证实,这种植入物作为一种辅助诊断手段是可靠的,但是仍然存在一些缺点。主要问题是,它的保存限期不长,所以需要经常重复地进行更新。

Fussenegger教授指出:“被封装起来的活体细胞可以存活大约一年。此后,它们就必须灭活并替换掉。”

另一个问题是,这种植入物目前还处于早期原型阶段,还需要进一步的研究才可以用于人类测试。将这种生物医学纹身用于人类的路还很艰难漫长。

Fussenegger教授解释说:“持续的开发和临床试验非常艰苦,而且花费巨大,我们作为一个研究团队很难负担得起。”他承认,全部的研究过程可能需要超过十年才能完成。但是他补充说,等待和努力都是值得的,因为这是一个可以被采用的概念。它能够帮助早期诊断多种疾病,从各种神经退行性疾病到激素异常。


网站编辑:谢小妹
标签: 癌症   生物医学纹身  
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